Rocca Respampani e il Ponte di Fra Cirillo

di ItalianTravellers
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Rocca Respampani Italian Travellers

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In provincia di Viterbo, tra Tuscania e Monte Romano, sorge un antico e maestoso castello, uno dei simboli di questa provincia incontaminata!

Il nome del maniero deriva da quello di una precedente rocca, la rocca Vecchia, eretta a poca distanza da questo sito.

Rocca Respampani Italian Travellers

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L’idea iniziale era ambiziosa: un palazzo/fattoria, abbastanza dignitoso per ospitare il governatore e il suo seguito di funzionari, ma un grado anche di accogliere le famiglie contadine qui operanti; un nucleo che, quindi, doveva mantenere una propria autonomia.

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Come si apprende da una targa posta sulle pareti del castello, la sua costruzione fu avviata, nel 1607, da Ottavio Tassoni d’Este, Precettore del Santo Spirito, che aveva commissionato tali lavori all’architetto Canio (o Ascanio) Antonietti.

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Negli anni successivi il castello verrà tenuto, con maggiore autorità, da un nuovo castellano, Fra’ Cirillo Zabaldani, che uno storico locale del XIX secolo (Campanari), descrive “uomo insolente e di mala condizione misleale [..] spergiuro e traditore”; si racconta che fu lui a munire la Rocca Nuova con “gagliarde fortificazioni e spingarde gettate di ferro […]”; questo antico fucile da posa, che secondo lo storico doveva essere ancora presente all’interno del fortilizio nel 1854, era però a quel tempo “monco della sua culatta, che tagliata da quello strumento da guerra passò a fare ufficio di mortaro ne’ di festa”.

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Ben presto, la storia dell’edificazione del castello si intreccerà con quella del nascente paese di Monte Romano: Fra’ Cirillo Zabaldani, ne farà sospendere i lavori per dedicarsi maggiormente alla costruzione della Chiesa dell’Addolorata sita nel piccolo borgo.

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Avanzava seri dubbi sulla validità del progetto, voluto dalla Chiesa Romana, di avviare una riorganizzazione agricola del territorio tutta incentrata sul nuovo castello che ormai risultava tagliato fuori dalle importanti vie di traffico, e ad esso veniva favorito quel piccolo nucleo urnano che nel frattempo stava nascendo nel sito dell’attuale Monte Romano; qui, inoltre, c’era l’osteria, c’erano i campi di lavoro; qui la gente lavorava e viveva, e non aveva alcun motivo di spostarsi a Respampani.

Così, venute meno le motivazioni che avevano sostenuto l’edificazione del maniero, i lavori vennero interrotti a metà del XVII secolo, lasciando l’immobile in quello stato incompleto che ancora oggi conserva.

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Il ponte di Fra Cirillo e la Via Clodia

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Scendendo dalla mulattiera dalla Nuova Rocca Respampani, si arriva nel profondo vallone scavato dal Torrente Traponzo. Qui un bel ponte a schiena d’asino ma con piloni molto robusti, guado della Via Clodia, si presenta con il leggendario nome di Fra Cirillo o talvolta detto anche Ponte del Diavolo.

Una leggenda narra che questo ponte venne costruito in una sola notte da Fra Cirillo che fece una scommessa con il diavolo, vincendola!

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Antica Rocca Respampani

L’Antica Rocca Respampani abbandonata nel 1600, non poco distante dalla Nuova Rocca, conserva ancora alcuni tratti delle mura perimetrali, delle torri e l’abside della Pieve di San Giovanni.

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